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发表于2020-06-06
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Facebook 的短暂对手、拒绝 Google 收购的 Path,于骄傲中逝去

Facebook 的短暂对手、拒绝 Google 收购的 Path,于骄傲中逝去

很多人听到 Path 要关闭的时候,第一个反应大概是:「这东西竟然还活着?」但更多人可能一头雾水:「它是什幺?」

外界对 Path 的陌生以致很多媒体报导时不得不加个形容词「Faceboook 曾经的对手」、「Facebook 劲敌」。

自创立之初, 无论专门与 Facebook 对打的私密社群定位,还是创始人戴夫‧莫林(Dave Morin)是 Facebook 前产品经理,Path 始终与 Facebook 有数不完的联繫。

天生骄傲

Path 于 2010 年问世,一开始就显出不同市面其他对手的做法,华丽的介面和如丝般顺滑的互动让人惊豔,仅限 50 人(后来增加到 150 人)的好友列表透露出「与世隔绝」的姿态,这也是 Path 最重要的特点:私密。

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Path 1.0。

最初的 1.0 版,Path 只有图片分享功能,后续更新又陆续支援文字、音乐等格式,还有签到功能。

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明星团队、精緻的设计和与众不同的理念,Path 一推出就备受硅谷瞩目,问世不到 6 个月,成功引起 Google 的注意,后者开出 1 亿美元的收购价格,当然,正如所有骄傲的新创公司,Path 对巨擘说了「不」。

然而,莫林不会想到,Google 提出收购,就是 Path 这 8 年来最好的时刻,「出道即巅峰」这句话用在 Path 身上再合适不过了。

欧美市场的「非主流」

儘管 Path 一直被视为 Facebook 的颠覆者,使用者口碑也相当好,但其实从未真正对马克祖克柏的公司产生威胁。创办一年后,Path 的用户数才突破 100 万,2012 年完成 B 轮超过 3,000 万美元融资时,使用者才不过 200 多万。

最高峰时期,Path 的用户数曾达到 5,000 万,估值为 5 亿美元,但注意了,「用户数」跟「活跃用户」可是两个概念。

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事实上,Path 从来没有在美国市场成为主流,比起默默在 Path 发状态,大多数人还是更愿意在 Facebook 与好友甚至陌生人分享日常,享受众人的关注,更何况 Facebook 还时不时从微不足道的竞争对手身上「借鑒」一些创意,比如 2015 年上线的「Reactions 」功能,允许使用表情评论好友状态,Path 早在 2012 年就有了。

Path 的最大市场远在印尼,截至 2017 年,Path 在印尼有 400 万用户。App Annie 2014 年的报告显示,除了印尼、尼日、沙乌地阿拉伯这 3 个国家,Path 在 App Store 其他市场的社群网路类 App 排名都未进入前 20,在美国仅排 135 名。

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Path 是印尼第四大社群平台。

为了迎合亚洲用户,Path 在 2014 年推出表情包内购,显然欧美用户对这种东西兴趣不大,即时通讯的尝试 Path Talk 也以失败告终,Path 渐渐淡出欧美市场的视野,也为两年后的「卖身」留下伏笔。

2013 年,Path 管理层动荡,失去几位重要高层后,公司又以改组为由裁员 20%。此时 Path 面临严重的资金问题,巨额的开支一方面出自公司奢侈的办公地点,有评论指出,「当你能看到窗外的金门大桥时,在办公场地就算花太多钱了」,当时 Path 总部位于旧金山市场街南区(South of Market)一栋镶有黑色玻璃的商业大楼。

另一方面,莫林对设计的执念也导致公司人事成本居高不下。据说当时 Path 团队设计师和开发人员的比例高达 1:2,而行业的平均水準是 1:20。

奢侈的用人规划和办公选址,让 Path 每月的开销一度在 250 万美元。

2015 年 5 月 28 日,Path 宣布由南韩社群巨头 Kakao 收购,金额不详。彼时 Kakao 正苦于南韩以外的市场无法与 LINE、WhatsApp 等社群软体抗衡,于是寄望藉助在印尼占有一定市占率的 Path 打开海外市场。

然而,被 Kakao 收购更像凌迟 Path,3 年来经营状况未见起色,最终只能落到被抛弃的结局。

10 月 1 日起,Path 将从 App Store 和 Google Play 下架,10 月 18 日正式终止服务。

Path 官网关闭声明写道:

这其中的教训,或许包括:有明星团队(Facebook 和 Napster 前高层)、漂亮的介面和另类的理念,也未必能打赢和 Facebook 的社群战争,对很多人来说,有 Facebook 和 Instagram 就够了。

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